18. August 2014

Sissinghurst Castle & Gardens











Auf meiner Reise durch Südengland war ich auch in Sissinghurst, dem Landsitz von Vita Sackville-West und Harold Nicolson. Vita Sackville-West entstammte einer bedeutenden Familie, deren Landsitz eigentlich Knole House war. Sie liebte das Anwesen sehr, aber da sie das einzige Kind ihrer Eltern war und die Familienstatuten untersagten, das Erbe an weibliche Nachkommen weiterzugeben, fiel das Anwesen nach dem Tod ihres Vaters nicht an sie. Diesen Verlust verwand sie nie, aber sie schuf sich mit Sissinghurst Castle, einem alten verfallenen Landhaus aus der Tudor-Zeit, das sie und ihr Mann Harold kauften, einen Ersatz dafür: In jahrzehntelanger mühevoller Arbeit bauten beide das Anwesen zu einer riesigen Gartenanlage um, und die noch vorhandenen Reste der Gebäude wurden standesgemäß zu ihrem neuen Landsitz ausgebaut. So arbeitete Vita in dem stattlichen Aussichtsturm in der Mitte des Anwesens in einem lauschigen Arbeitszimmer, während Harolds Domäne die neu entstandene Bibliothek in einem alten Seitenflügel wurde. Der Garten zeugt von ihrer gemeinsamen Leidenschaft fürs Gärtnern und ist heute ein nationales Denkmal. Auf Sissinghurst war auch oft Virginia Woolf zu Gast, eine Freundin der Familie und zeitweise auch die Geliebte von Vita. Harold war seinerseits dem männlichen Geschlecht zugetan, doch verband ihn mit seiner Frau eine lebenslanges Band. Er starb ein Jahr nach ihr, 1968, in Sissinghurst.

On my way through the south of England I also visited Sissinghurst, a well-known garden estate and former manor house of Vita Sackville-West and her husband Harold Nicolson. Vita was born into an important and wealthy family, but couldn´t inherit Knole House from her father (as the only child of the family, that she was) because of being female. She never came over the loss of her beloved home, but tried to build up an own splendid one for herself together with her husband Harold. They bought Sissinghurst, an abandoned and dilapidated old manor house from the Tudor period, which once was used as a prison for french seamen during the Seven Year´s War. There was no garden at all, only rubbish, but Vita and Harold had the vision of turning the old building into a beautiful garden area. Over the years, they changed the place into one of England´s best-known and most-famous garden. They both lived and worked at the rebuilt remains of the once large houses, with Vita having a beautiful writing room inside the old tower and Harold his working space in a cottage on the site. Virginia Woolf, the famous writer, was an often seen guest at Sissinghurst, having also a relationship with Vita, who is estimated to be Virginia´s inspiration for her character Orlando. Harold himself had relationships to men, but he and Vita and stayed together their whole lifetimes. Harold died one year after his wife on Sissinghurst Castle, 1968.