25. September 2014

Jugendstil in Belgien: Antwerpen / Art Nouveau in Belgium: Antwerp




















Auf meiner Reise durch Flandern war ich auch mehrmals in Antwerpen, einer pulsierenden Metropole, die besonders im Handel mit Diamanten große Bedeutung hat. Zur Zeit wird versucht, den Schwerpunkt der Stadt auf die Mode zu verlagern, da Diamanten ja zumeist unter zweifelhaften Bedingungen der Erde abgerungen werden. Man sieht der Stadt ihren großen Reichtum an, ob auf der Meir, der großen, zentralen Einkaufsstraße der Stadt mit ihren prächtigen Banken, Versicherungstempeln oder Kaufhäusern, am beeindruckenden Hauptbahnhof, der einer Kathedrale ebenbürtig ist, oder der Liebfrauenkathedrale im Herzen der Stadt selbst - sie hat neben dem Hauptschiff noch sechs (!) Seitenschiffe. Sehen kann man den Reichtum aber auch an den prächtigen Bürgerhäusern aus dem Historismus - und eben aus dem Jugendstil, dem Art Nouveau. Er ist viel, viel prächtiger und flamboyant hier als in den anderen belgischen Städten. Alles schwingt viel mehr, ist detailreicher und geizt nicht mit farbenfrohen Mosaiken und selbstbewussten Namen, die sich die Häuser selbst geben - so wie das Haus "Les Mouettes" ("Die Möwen") auf Bild Nr. 13. Es steht in einem besonders prächtigen Bezirk, dem um die Cogels Osylei, eine Straße im Stadtteil Zurenborg. Hier reiht sich Palast an Palast, und die Häuser spielen phantasievoll mit floralen Motiven wie Sonnenblumen (Bild Nr. 16, Haus "De Zonnebloom", Architekt: Jules Hofman), mit Mosaiken zu den vier Jahreszeiten (Bild 11 ; General Van Merlestraat ff., Haus "Der Herbst", Architekt: Joseph Bascourt) oder der Schlacht um Waterloo (Bild Nr. 9, Architekt: Frans Smet-Verhas; er baute auch das Haus "Die fünf Kontinente" (Bild 4-6), das ein Schiffsbug ziert). Die ersten drei Bilder sind dem "Maison du Peuple" Antwerpens gewidmet (Architekt: Jan van Asperen und Émile Van Averbecke), einem der wenigen gut erhaltenen, die in Belgien noch existieren: Um die Jahrhundertwende 1900 erbauten sich die gewerkschafts- und Arbeitervereinigungen oft sehr aufwändige Versammlungshäuser (meist mit Einkaufsmöglichkeiten, also veritable Kaufhäuser) von bedeutenden Jugendstilarchitekten. Das berühmteste seiner Art, das Maison du Peuple in Brüssel von Victor Horta, wurde leider in den späten 1960er jahren abgerissen.
 Das letzte Bild zeigt, wie allgegenwärtig vom Jugendstil beeinflusste Ladenverkleidungen auch heute noch im Stadtbild Antwerpens sind - hier ist er zu haben, der Laden mit dem Fenster im (gemäßigten) Jugendstil, und es ist (fast) nichts Besonderes...

On my way through Flanders I visited Antwerp several times, a vibrating city which became known for its diamond trade. Now, it´s trying to change it´s economic center to fashion, because diamonds are mostly brought up to the light of day under dubious circumstances. You can see the wealth the city came up to throughout the whole picture of it: At the Meir, the main shopping mall with its huge and splendid department stores, at the luxurious Central Station, or inside the famous Cathedral of Our Lady - it´s got seven naves (!) and houses a lot of high-ranking art from Old Masters. But you can see it also at the noble private houses and villas. Some of them are erected in a very grand fashion of Art Nouveau, much more flamboyant than in any other city of Belgium that I´ve seen. Everything floats with stone-carved waves and leaf-like ornaments, which often embrace fanciful and and gorgeous mosaics. Many tilings feature"names" of the buildings, as it is with the house "Les Mouettes" ("The Seagulls") on picture no. 13. It´s standing in a richly ornamented couple of streets around the Cogels Osylei, a street in the Antwerp borough Zurenborg. Here, palace comes after palace, and the buildings are playing with ornaments like sunflowers (picture no. 16, name of the house: "De Zonnebloom", architect: Jules Hofman), mosaics with the four seasons (picture no. 11; General Van Merlestraat ff., "Autumn", architect: Joseph Bascourt) or the battle of Waterloo (picture no. 9, architect: Frans Smet-Verhas; he also built the house "The Five Continents" (pic. 4-6), which is using a ship´s bow as a motif for a balcony´s sub-construction). The first three pictures of this post are dedicated to Antwerp´s "Maison du Peuple" (architect: Jan van Asperen and Émile Van Averbecke), one of the few in good shape that still exist in Belgium: Around 1900, labour unions built themselves huge assembly buildings, showing their power and self-esteem (often with a grand café and shops inside) by renowned architects. The most famous one, the Maison du Peuple in Brussels by Victor Horta, was unfortunately demolished in the late 1960ies.
 The last picture may show how common Art Nouveau spirit was and still is today in the town, often to be seen at the shop exteriors: There you can have it, the shop with a window in (a little downsized) Art Nouveau, and it is almost nothing special...