26. April 2016

Stil-Experiment / Style Experiment


Ich liebe die Hintergründe und Interieurs aus dem Film "Bernard und Bianca", die zum Teil auf einem verlassenen Raddampfer aus dem 19. Jahrhundert spielen, der in einem abgelegenen Sumpfgebiet vor sich hin rottet. Sie sind noch beeinflusst von Ken Andersons Zeichnungen und Concept Art, die er etwa seit dem Film "101 Dalmatiner" gemacht hat. Ich bin mir sicher, dass er es war, der auf die Idee mit dem Raddampfer als Versteck für den Antagonisten des Films, Madame Medusa, gekommen ist, und dass er auch einen Großteil der Outlines für die Innenaufnahmen gezeichnet hat - wenn es nicht alle waren, dann haben andere diese angelehnt an seine Entwürfe und Zeichnungen angefertigt.

Die Hintergründe in "Bernard und Bianca" stehen aber eigentlich für eine Übergangsphase in den Disney-Filmen: Sie sind einerseits noch stark der vorangegangenen Zeit der 60er und frühen 70er Jahre verhaftet, andererseits sind gemalte Partien deutlich herausgearbeitet, die den übrigen mehr graphischen Stil der Hintergünde mit Farbflächen und sichtbarer Betonung der Outline überlagern. Dadurch ergibt sich eine interessante Mischung aus "einerseits gezeichnet und andererseits gemalt". Ich selbst aber fand eine Vorlage für die obige Szene im Salon des Raddampfers, die offenbar noch aus der Entwurfsphase des Films ist - zumindest ist sie eher in dem Stil älterer Filme gehalten und kommt so nicht im fertigen Films vor (dort ist diese Szene sehr viel mehr in dem oben beschriebenen Stil teils gemalt und teils gezeichnet und viel weniger graphisch).
Ich mochte diese Art, den Innenraum darzustellen, immer so sehr, dass ich einfach mal versucht habe, ihn zu imitieren. Und dies ist dabei herausgekommen. Es hat sehr viel Spaß gemacht und ich sehe Medusa schon rechts durch die Tür kommen und ihren Handlanger Mr. Snoops zurechtweisen.

I am a great fan of Disney’s 1977 film ’The Rescuers’, because of the lost steamboat Madame Medusa is using a s a hideout in Devil’s Bayou.  I once wrote a message in the ask me section on Don Bluth’s site, because as most people know this was a film he worked on (especially the zoo sequence). I asked if anybody knew more about how it came to the swamp setting with the derelict side-paddle-wheeler. The answer was that Ken Anderson came up with that idea, and I think it´s plausible, since you see the style he introduced with  Cruella’ s mansion ’Hell Hall’ (’The One Hundred and One Dalmatians’) also in the backgrounds for ’Rescuers’. Counting in that he was an architect from profession and worked on many concept art at Disney it’s so likely that he did a lot of concept art for the old riverboat as well.
I love the backdrops of this period very much, especially the ones from the 60ies, but in the 70ies, there was still a lot of influence of that style to be seen in the Disney movies. Backgrounds in ’Rescuers’ had a feel from the designs of the earlier period to them, but there was also an new ’painted’ approach in the background art of this film. If you look closely, you can see that the backgrounds should be watercolors, but with more ’covering’ parts which were painted with gouache, I guess. There was an outline (indicating Anderson’s handwriting) put above those paintings, too. Here and there a little ’aside’ the pattern of the underpainting (or even missing, a bit), it evoked a subliminal serigraph effect of not exactly placed components.
But although the background art in the movie tended to a traditional painting style again, there is also artwork for the film that comes in an ’old style’ fashion of the period directly before - being found especially in the early stages of the film. I discovered the model for the style copy above at bonhams auctions (where it since has disappeared because it was sold). I think that it was rather ’concept art’ than original art from the movie because in the final film, the scene is in a less bright color style and has the above mentioned, more painted feel to it. Since I liked the concept art style for the scene above a bit more, I decided to do a style imitation of rather that one than the one in the movie. I wanted to explore how that art works and how to reach a similar effect as close as possible.
The picture you see above is the result of that experiment, which was great fun for me. Of course there are derivations from the original style - most of all, I think they painted the color parts on a less structured watercolor paper sheet than mine (I already used the backside, which is more smooth, but…). On the other hand, the combination of outlines and background underpainting comes quite close to the original, I think.
Well, all that’s missing now is Medusa, don’t you think? And Brutus and Nero. ’My precious pets!’

8. April 2016

Kinderbuchmesse Bologna / Bologna Children’s Book Fair


Blick nach Süden von der Dachterrasse unserer Ferienwohnung aus.
South view from our roof terrace.


Blick nach Westen. 
West view.


Eingang zur Ausstellung "LOOK" mit 30 IllustratorInnen aus Deutschland.
Entrance to the ’LOOK’ exhibition displaying 30 illustrators from Germany.


Im Ausstellungsbereich.
Inside the exhibition area.


Das Cover zu meiner Graphic Novel "Der Krieg der Welten" nach H.G. Wells auf der Messe.
The cover of my ’War of the Worlds’ graphic novel adaption on display on the fair.


Die internationale Illustratorenausstellung auf der Buchmesse.
The Bologna Illustrator’s Exhibition on the fair.


Britta Teckentrup’s "Alle Wetter" gewann den begehrten Bologna Ragazzi Award.
Britta Teckentrup’s picture book ’Alle Wetter’ won the prestigious Bologna Ragazzi Award.



Diese roten Fassaden im Abendlicht ... wunderschön.
Those red facades at dawn ... beautiful.


Schöner Türgriff in der Stadt.
Beautiful door handles in the city.


’Achtung Kartoffel!’


Die "Due Torri".
The ’Due Torri’.


Bianca und ich gönnen uns direkt nach unserer Ankunft in Bologna ein Eis.
Bianca and me are eating ice cream right after our arrival in Bologna.

Alljährlich findet in Bologna (Italien) die Kinderbuchmesse statt. Dieses Jahr war es besonders nett, weil ich mit meinen langjährigen Atelierkolleginnen Constanze Guhr, Katja Spitzer und Bianca Schaalburg in einer schönen Ferienwohnung mitten in der Stadt (mit Dachterrasse, Fotos ganz oben) gewohnt habe und ganz viele Autoren und Illustratoren aus der Berliner Kinder- und Jugendbuchszene vor Ort waren. Außerdem war das Wetter toll.
Deutschland war dieses Jahr Gastland auf der Messe, und daher gab es eine Ausstellung von 30 Illustratorinnen und Illustratoren, die in einem (aus runden Pappröhren gebauten) extra Ausstellungsbereich präsentiert wurden. Nebenan war zudem die Illustrator’s Exhibition, eine Ausstellung von Nachwuchs-Talenten aus aller Welt zu sehen. Und dann gibt es noch den Bologna Ragazzi Award (BRAW), der in vier Kategorien vergeben wird: Fiction, Non Fiction, New Horizons (für Publikationen aus Ländern, in denen Literatur für Kinder im Aufbau ist) und Opera Prima (für Erstveröffentlichungen von Autoren und/oder Illustratoren). Der Preis wird von einer internationalen Experten-Jury nur für Aussteller auf der Kinderbuchmesse in Bologna vergeben. In jeder Kategorie gibt es neben dem Hauptpreis auch lobende Erwähnungen, was an sich schon einer grandiosen Auszeichnung nahe kommt. Dieses Jahr hat zum Beispiel Britta Teckentrup, eine Berliner Kollegin, für ihr wunderschönes Buch "Alle Wetter" (Jacoby & Stuart) eine solche gewonnen (Bild 7). Herzlichen Glückwunsch, Britta!
Außerdem gibt es immer ein Rahmenprogramm mit tollen Ausstellungen, die über das ganze Stadtgebiet verteilt sind. In diesem Jahr hat zum Beispiel die Illustratorengemeinschaft Laborproben aus Frankfurt eine sehr lustige Ausstellung und Installation namens "Achtung Kartoffel!" mit tollen Workshops zur Buchmessenzeit in der Bibliothek Salaborsa im Herzen der Stadt veranstaltet. Mit unglaublich lustigen Ergebnissen und gezeichneten Collagen und gebastelten Objekten, die zusammen mit interessierten Laien entstanden sind (ein Ausschnitt ist in Bild 11 zu sehen).
Und auf der Messe wurde am Stand von Egmont Graphic Novel auch das Cover meiner kommenden Adaption von H.G. Wells’ Der Krieg der Welten enthüllt (Bild 5).
Ja, und ansonsten ist Bologna die Stadt des leckeren Essens, der arkadenüberdachten Bürgersteige, der ockerfarbenen und orangeroten Fassaden und der Due Torri, der beiden Türme aus der Zeit, wo in Oberitalien in fast allen Städten hunderte solcher Türme dicht an dicht standen (Letztes Bild). Aber das ist wieder eine andere Geschichte...

The annual children’s book fair in Bologna (Italy) was especially nice this year since many of my pals from Berlin were there, too. I stayed at an utterly beautiful appartement with a nice roof garden terrace together with my colleagues Constanze Guhr, Katja Spitzer and Bianca Schaalburg (pict. 1 and 2) right in the heart of the city. Besides, the weather was great, getting better every day and reaching sunny noons and warm evenings.
On top, Germany was this year’s guest of honor on the fair. An exhibition of 30 Illustrators was set up and called LOOK (pict. 3 and 4). In the big podium area where prize winners are announced and discussions are held about illustration, children’s novels and the book market there is also every year a very interesting exhibition called the Bologna Illustrator’s Exhibition (pict. 6). Artists from all over the world send in their portfolios and are displayed in a multisided arrangement. This is always very refreshing to see, especially where the differences between all the nations are (I observe a more and more globalized effect, being that in all the countries there are now various styles which are influenced by other styles all over the world). And then, there is the Bologna Ragazzi Award (BRAW) which is divided into four categories: Fiction, Non-Fiction, New Horizons (meant for countries where children’s books literature is still in the development status) and Opera Prima (for the work of first-time authors and illustrators). The jury consists of international experts from the book scene and the prizes are only donated to books coming from exhibitors on the fair. There is also the honorable mention category. This year, my dear colleague Britta Teckentrup has won one for her beautiful book ’Alle Wetter’ published by Jacoby & Stuart (pict. 7). Congrats, Britta!
And then there is the festival program all over the city with many exhibitions and presentations. This year, the Laborproben studio from Frankfurt has set up a combined exhibition/workshop called ’Achtung Kartoffel!’ at the Salaborsa. Together with other illustrators, children and non-professionals they made funny collages and installations which were put together as a ’supermarket scenery exhibition’ (pict. 11).
Also, on the fair, the cover of my upcoming graphic novel adaption of H.G. Wells’ ’The War of the Worlds’ was announced at the Egmont booth (pict. 5).
Well, I could go on for hours describing how vibrant the feeling is in this city around that time of year... only one last thing: Bologna, of course, is also the city of good food (as might can be seen in the last picture, where my colleague Bianca and I are up to eating yummy ice cream), the city of arcades, of warm red facades and the Due Torri (pict. 12), two towers that are almost the last examples of an interesting fashion in upper Italy of the very past where families were building many of those towers, making the city almost appear like a skyscraper city ... but that’s a another story :-) ...